Patna piirkond, Bihar, India. © Bill & Melinda Gates Foundation / Prashant Panjiar

Alatalitlus on pahameel

Kuna keegi, kes on üle 30 aasta töötanud ülemaailmsete toitumisprobleemide kallal, küsivad inimesed minult sageli, mida nad saavad teha. Minu vastus on alati sama: olge nördinud ja suunake oma pahameel tegevusele.

Toitumisspetsialistina on pahameel tunne, millega olen liiga tuttavaks saanud. Näide sellest, kui ma tundsin pahameelt, oli kaks aastat tagasi, kui kohtusin kahe noore tüdrukuga - Shanvi ja Mishtyga -, kes elasid üksteisest üle tee Indias Uttar Pradeshi külas. Viieaastaselt oli Shanvi vaevalt pikem kui tema naaber Mishty, kes oli vaid 28 kuud vana.

Kuna Shanvi oli oma vanuse jaoks nii väike ja peenike, kannatas ta uimastamise käes - see probleem puudutab 48 miljonit India last. Kuid uimastamise tagajärjed ulatuvad lapse kõrgusest kaugemale. Uimastamine ohustab laste kognitiivset arengut ja võimet võidelda tavaliste haiguste, näiteks kõhulahtisuse ja kopsupõletikuga. Võrreldes Mishtyga oli Shanvi suurema tõenäosusega koolis hädas ja teenis täiskasvanuna vähem sissetulekut.

Shanvi, 5-aastane (vasakul) ja Mishty, 28-kuune (paremal), India. Fotokrediit: Austin Meyer

See, et iga laps võib sellist varjatud füüsilist ja vaimset kasvu kannatada, on ennekuulmatu: meie suutmatus saada lastele õiget toitumist seab nad kogu ülejäänud elu ebasoodsasse olukorda. Nagu Maailmapanga president Jim Kim on öelnud, tähendab kehv toitumine juba varases elujärgus: "ebavõrdsus tuleneb laste ajudest".

Minu järgmiseks pahameele põhjuseks sai teadmine, et Shanvi olukorda on võimalik vältida.

Mishty emal oli soovitatud raseduse ajal pöörduda tervisekliinikusse, kus ta sai sünnieelset ravi ja sai teada rinnaga toitmise olulisusest, alustades Mishty sünnituse esimesest tunnist ja eranditult kuni kuue kuu vanuseni. Shanvi ema seevastu ei saanud seda nõu. Ta polnud teadlik sünnieelsete toidulisandite kriitilisest tähtsusest. Ta võttis kasutusele kohaliku tava algatada rinnaga toitmine siis, kui Shanvi oli pigem 10 päeva vana kui sündides ja imetas teda ebaregulaarselt kuni esimese sünnipäevani.

Kui Shanvi emal oleks olnud juurdepääs samale toele, mida Mishty ema tegi - teenuste pakett, mis maksab umbes 10 dollarit aastas, on suur tõenäosus, et Shanvi elu oleks dramaatiliselt teistsuguseks osutunud.

Ma mõtlen Shanvi peale sel nädalavahetusel, kui suundun Milanos toimuvale ülemaailmsele toitumise tippkohtumisele. Milano saalid võivad tunduda kaugel Uttar Pradeshi küladest, kuid põhjuseks, miks me kohtume, on see, et Shanvi olukord pole ainulaadne - alatoitumus põhjustab endiselt peaaegu poole kõigist laste surmadest ja põhjustab pöördumatut kahju veel 155 miljonile lapsele, kes kannatavad kännu kasv.

Milan on koht, kus see pahameel peab teoks saama. Olen kogu oma karjääri jooksul näinud, kuidas uskumatute muutuste elluviimiseks on vaja meeleavaldust. Ma mõtlen juhtidele, keda teadsin 1990ndate lõpus Nigeris - riigis, kus räägiti sageli põua- ja toidukriisidest. Puhas pahameel Nigeeria laste rõvedate laste pärast, kelle elu ohustas alatoitumine, tegid Nigeeria ametnikud Nigerist esimese Sahara-taguse Aafrika riigi, kes tagasid A-vitamiini kaks iga-aastast annust. See ei olnud piisav Nigeri kriisi lõpetamiseks, kuid see oli konkreetne ja käegakatsutav toiming selles märkimisväärse mõlgi tegemiseks.

Dosso piirkond, Niger. © Gates Archive / Sam Phelps

Just seda tüüpi sihtprogrammidele keskendume järgmisel nädalal Milanos. Mul on olnud õnn kohtuda käputäie riikide juhtidega, kes neid programme juhivad. Inimestele meeldivad Senegali alatoitumise vastu võitlemise üksuse riiklik koordinaator Abdoulaye Ka ja Burkina Faso tervishoiuministeeriumi toitumisjuht Bertine Ouaro. Abadoulaye aitas viimase 20 aasta jooksul vähendada uimastamist 33 protsendilt 19 protsendile ja muutis Senegali edu bastioniks piirkonnas, kus alatoitumuse tase on maailma kõige halvem; ja Bertine töötab selle nimel, et teha sama Burkina Fasos täna.

Kui ma mõtlen Abadoulaye ja Bertine peale, mõtlen ma neile kui kõige tõhusamale armeele maailmas, kuid ilma relvadeta. Nad seisavad oma lahingukaartidega eesliinil, valmis võitlema oma riikide tuleviku ja Shanvi-suguste laste tuleviku nimel -, kuid töö tegemiseks on ressursse vähe või puuduvad.

Mitu korda on see tingitud sellest, et rahakotti hoidevad inimesed pole seda pahameelt veel tundnud.

Pöördumine sel nädalal Milaanosse suunduvate kolleegide poole: kui kuulete, et kohalikud juhid, nagu Abadaloye ja Bertine, räägivad praktiliselt programmidest, mida nad loodavad rakendada, ja eesmärkidest, mille nad on oma riigile seadnud, siis teate, et selle keskendunud pragmatismi taga on nad nördimusega. Ja ma võin teile kohe öelda, et see on uskumatult võimas pahameel, sest see on ajendatud lastega kohtumisest nagu Shanvi iga päev.

Kannatage nende pahameel ja pühenduge siis tegutsemisele. Üheskoos võime olla kõige võimsam armee maailmas.