Mul on kahju, et ma kunagi kahtlesin teie IHOPis

Kahekümnendates eluaastates nurisesin ettepaneku üle minna IHOP-i. Olgu selleks siis keskpärase pannkoogi purjus pidu koidikul pärast pikka ööd või groggy hommik, mis komistas siniste kunstnahast bokside poole, et ülalpidamist saada, protesteerisin vaikselt IHOPi ideed, kuid ei keelanud seda kunagi.

Enne mälestust oma noorukieas, täiskasvanueelsest kogemusest IHOP-iga on mul meeldivaid mälestusi oma vanemate ja kahe vennaga hommikusöögist. Hommikusöögid olid minu perele soodsamad kui õhtusöögiretked rahvusvahelisse pannkookimaja majja, Applebee’s või Tony Roma’s; see oli talutav ka minu sisserändajatest vanemate suulae suhtes. Munad, räsi pruunid koos ülimadala talutavuse kogusega margariini ja magustoidupannkooke on raske üles kruvida. Mu vanemad ei kavatsenud õhtusöögiga raha välja süüa.

Vanemaks saades ostsid mu vanemad kodu ja nad pidid olema rahaliselt ja emotsionaalselt 3 poissi. Mu vanemad pidid ostma meile rohkem moodsaid riideid ja asju - mu pere palk ei suurenenud - seega sõime vähem välja ja mu isa tegi kodus sagedamini suuri hommikusööke. Ma mäletan eredalt seda aega, kui mu isa igaveseks IHOP-i nihestas, kui me pere Rav-4 kohal ühel päeval mööda sõitsime, olin vist 15-aastane. Mu isa ütles: “e-HOP es pura mugre.” Vaadates sellele tagasi ja mõeldes mu isa äsja leitud edu pere hommikusöögikokana, see oli tema viis end selga heita. Kahtlemata mõjutas see hetk minu tundeid puhta prügikasti hommikusöögikoha suhtes.

Minu isa tüüpilise hommikusöögi katse.

Muud negatiivsed suundumused IHOP-i mõjutavad mu suulae kujunemist, mida mu vennad iseloomustavad tõenäoliselt Orlando bougiefitseerimise ja ületamatu ümberkujundamise teel. Pärast ajakirja Diet for New America lugemist oli mul lühike veganluse ja taimetoitluse teema. Arvasin, et olen Ameerika.

Kõik need kogemused mõjutasid minu väljavaadet ahelas, mida näen nüüd ilusa kujutusena Ameerika headest külgedest.

Ma eeldan, et USAs olevad 1600 pluss IHOP söögikohad on sisekujunduse ja tunde poolest sarnased. Raske on ette kujutada sellise ulatusega kapitalistlikku ettevõtmist, mis pööraks suurt tähelepanu selle siseneva kogukonna konkreetsetele vajadustele, mida ta sisendab ja mida ta toidab. Tegemist on sisuliselt küpsiste lõikuriga ja kuna frantsiisirestoranid käivad Ameerikas, pole IHOP-is midagi ainulaadset.

Seattle'i smaragd. Kujutise allikas: reisinõustaja

Laupäev on Seattle'is kaupluse number 602 jaoks hõivatud aeg, nagu ma sain teada hiljutise külastuse ajal. Kergesti tuvastatav juhataja teatab mulle selgelt, et restorani iga laud on hõivatud. Ta annab mulle ehtsa naeratusega teada, et see on ainult 10–15-minutine koht ootamine. Ta küsib minult minu nime, et ta saaks selle oma nimekirja kirjutada nagu pannkookide väljaviskaja. Restoran askeldab. Sealt, kus ma ootan, on selge vaade köögile, kolmest kokast, kes selle kõige eest vastutab, ja kogu toidust, mida see valmib, tööstusliku paindlikkusega, mis konkureerib iga peene tööga. Tundub, et kokad on latino, see on tähelepanek, mis sobib kogu Ameerika professionaalsete köökide statistiliseks reaalsuseks. Pärast umbes 5-minutist ootamist võtab mänedžer nimekirjas olevate inimeste nimelise kõne. Ta helistab mu nimele ja ütleb, et tahab lihtsalt nime panna näkku, et ta saaks mind tuvastada, kui mu laud on valmis. Ta tänab mind reipalt ja naaseb otsetellimuste juurde ning kaldub olulisele ülesandele - võrdselt tabelite määramine serveritele. Lõpuks kutsub ta mu nime ja viib mu laua juurde.

Igal IHOP-menüü üksusel on nende kalorite väärtus. Ja peaaegu iga menüü üksusega on kaasas foto. Üksused, millel pole fotot, on muul viisil ületatud, kuna söögikirjeldused on lõigatud ja kuivatatud ning need pole veetlevad. Kui vaatan restorani kitsast kabinetist, kus ma olen istunud, näen enda kõrval eakat valget paari, kes näib olevat 70ndate lõpus. Nad loevad paberit ja arutavad UW sporti. Otse minu ees näen musta paari, võib-olla nende 30ndates. Minu paremal on Ida-Aasia mees, kes näib olevat tema ema; nad on munade, räsitud pruunide ja pannkookide söögikordade keskel ning jagavad tellimusele mozzarella-pulgakesi, millele lisandub marinarakaste. Selles väga väikeses, tarbimiseks ja rahuloluks optimeeritud ruumis on noori ja vanu, valgeid ja värviinimesi.

Minu kõrval olev eakas paar on tellinud menüü 55+. “Mul on 2 + 2 + 2,” nendib vanem mees - kaks muna, kaks vorsilinki või peekoniriba ja kaks pannkooki. Ta täpsustab oma serverile Berthale - rõõmsameelsele latiinole, kellel on tugev aktsent -, et ta tahaks, et suhkruvaba siirup läheks koos oma pannkookidega. Bertha kaldub kiiresti oma vajadustele, kuna kõik serverid on olemas.

Luisa, minu server, küsib pärast kohvi täis kohvi toomist, kas ma olen valmis tellima. Ma tellin muna, räsipruune, salapärast vorsti ja prantsuse röstsaia. Minu toit tuleb kiiresti välja.

Une esilekutsuv söögikord.

Seattle'i üldine ja kohati ületamatu ümberkujundamine on ees ja keskpunktis, kui istun IHOPis ja naudin oma hommikusööki. Frantsiisitud söögikoha terav kontrast jahedatele, uutele, sööjate nimekirja lisatud hõrgutavatele kohtadele, mida ma tunnistan sageli, avaldub inimestes, kes asuvad IHOP ruumis. Lihtne ja hoolimatu toidu valmistamine ja teenindamine on perekondlik - sentimentaalses mõttes kõige parem. Selle Capitol Hilli söökla külaskäigu ajal on nähtavad värviinimesed, vanurid, soost mittevastavad inimesed, õpilased ja perekonnad. See on ilma pretensioonideta kogunemispaik, kuhu on oodatud kõik, ilma et oleks vaja silti, mis ütleks, et kõik on teretulnud.

Lõpetan suurema osa söögist, jättes maha paar hammustust, mis maitses kõrgema kvaliteediga Oscar Meyeri hot dogi ja kiilu magusa-magusa prantsuse röstsaiaga. Välja kõndides tänan Luisat hispaania keeles ja ta vastab: “ab Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. ”

IHOP on Seattle'i muutmisel eriline koht. See on tõeline tagasilöök üldlevinud ruumidele, mis asuvad minu kodus Las Vegases, Seattle'i sajandite reliikviaga, millega ma tegelikult kunagi tuttavaks ei saanud. See täidab ruumi ja tunde, mis puudub Gentrified söögikohtades, mida Seattle'is pakkuda on.

Seattle jätab mulle soovi järelmaitse. See linn palub mul pidevalt analüüsida oma privileege ja värvi. See tuletab mulle pidevalt meelde, et mul on õnn elada selle kitsastes piirides.

IHOP selliseid nõudmisi ei esita. See paneb mind tundma end kodus, ärge kunagi paluge mul oma positsiooni analüüsida või olla tänulik, et olen tema juuresolekul. See on mulle ja kõigile teistele restoranis, Seattle'is, lihtsalt nautimiseks.

Mu isa on nüüd pensionil ja mu ema on lähedal ka oma tööelu täielikule täitmisele - umbes aasta läbi. Nad on külastanud mind Las Vegasest korra oma peaaegu kolmeaastase tööaja jooksul selles linnas. Järgmine kord, kui nad siin on, plaanin nad viia IHOP-i. Ma võtan paratamatult arvesse mu isa reaktsioone.