Kuum ja seedimatu süsinikdioksiid

Mullu juulis oli CO2 kontsentratsioon atmosfääris 408 ppm. Viimase 400 miljoni aasta jooksul peeti süsinikdioksiidi kontsentratsiooni 300 ppm kõrgeks. Seetõttu ei jõudnud viimase poole miljardi aasta jooksul kunagi kõrge CO2 kontsentratsioon, mida praegu kogeme. See suurenemine mõjutab kindlasti seda, kuidas taimed järgmistel aastakümnetel kasvavad.

Maakera atmosfääri CO2 kontsentratsiooni ajalugu © Wikimedia commons

Taimed on tegelikult õnnelikud, kui atmosfääris on rohkem süsinikdioksiidi, rohkem CO2 tähendab rohkem toitu. CO2 on taimede põhikomponendid ja see on tegelikult kõigi bioloogiliste molekulide alus. Fotosünteesi kaudu on taimed võimelised süsinikku süsinikust haarama ja panema selle süsinikuahelatesse, mida tuntakse ka süsivesikute või suhkru nime all.

Eeldatakse, et süsinikdioksiidi tõus suurendab fotosünteesi kiirust ja parandab seega kogu taimestiku kasvu. Maakera rohestamine võib kliimamuutusi leevendada, kui atmosfäärist süsinik eemaldatakse ja puudesse ladustatakse. Mitmed mudelid on ennustanud, et Maa muutub roheliseks külmades piirkondades, eriti kõrgetes mägipiirkondades. Kuid isegi kui taimede kasvatamiseks on süsinikdioksiidi rikkalikum, võib veepuudus ja mulla toitainete puudus piirata taimede kasvu.

Kliimamuutusel on muid komponente, mis võivad tulevikus taimede kasvu kahjustada. CO2 kasvuga kaasnev globaalne soojenemine vähendab taimede kasvu.

Ensüümi, mis võimaldab taimedel sisestada süsinikku CO2 süsinikuahelatesse, nimetatakse RubisCO-ks. See ensüüm muutub kõrgel temperatuuril vähem efektiivseks, kuna see fikseerib süsiniku asemel hapniku. Siis hakkab taim tegema fotorespiratsiooni, mis on süsiniku fikseerimiseks täiesti kasutu. See on omamoodi ensüümide viivitamine, mis raiskab energiat ja vähendab suhkru sünteesi. Globaalne soojenemine ja fotorespiratsioon võivad tõsiselt vähendada taimede võimet säilitada süsinikku ja leevendada kliimamuutusi.

Veel pole teada, milline tegur omab Maa rohestamisprotsessides kõige suuremat tähtsust: kas taimed kasvavad kiiremini ja kinnistavad rohkem süsinikku või aeglustavad nad kasvu globaalse soojenemise tõttu?

CO2 kasvu teine ​​tagajärg on meie kasvatatava toidu muutmine. Süsinikdioksiidiga rikastatud atmosfääri tingimustes on taim hõlpsamini ligipääsetav süsinikule kui lämmastik, seetõttu talletab ta tärklise ja suhkrutena rohkem süsinikku. Sel põhjusel on toit energiarikkam, kuid mikrotoitainete poolest rikkam.

2014. aastal ajakirjas Nature ilmunud artiklis hoiatas Samuel Myers ja tema meeskond mikrotoitainete vähenemise eest süsinikdioksiidiga rikastatud atmosfääris kasvatatavates tavalistes põhikultuurides. Ta teatas, et sellistes tingimustes kasvatatav nisu, riis, sojauba ja herned sisaldavad madalamat raua- ja tsingi taset. Neil kahel mineraalil on meie dieedis sageli puudus ja selle edasine vähendamine võib tõesti ohustada miljoni inimese tervist, eriti vaestes linnaosades. Rauavaegus tekitab aneemiat, tsingi puudus aga immuunsussüsteemi. Tänapäeval on avaldatud palju muid uuringuid, mis hoiatavad CO2 rikastatud atmosfääri all kasvatatud põllukultuuride vitamiinide ja mineraalide sisalduse vähenemise eest.

Foto Lidya Nada saidil Unsplash

Parim stsenaarium inimkonnale oleks kasvuhoonegaaside heitkoguste vähendamine ja palve kliimamuutuste mehhanismi eest, mille oleme alustanud aeglustamiseks. Inimesed peaksid lõpetama tarbetute toodete tarbimise ning toidu või energia raiskamise. Ettevõtted peaksid korjama loodusvarasid ja tegema kaupu säästvalt. Ma ei usu, et me suudame seda õigeks ajaks teha. Liiga paljud inimesed tahavad autot ja viimati välja antud nutitelefoni või sülearvutit. Liiga paljud ettevõtted on keskendunud maksimaalse rahalise kasumi teenimisele, hoolimata nende keskkonna- ja ühiskondlikust mõjust. Mõned organisatsioonid seavad kahtluse alla praeguse tarbijasüsteemi, liikumised, nagu näiteks freeganism ja langusliikumine, on paljulubavad, kuid nad koguvad siiski vähemuse inimesi.

Miljardid hiina ja indialased soovivad nautida turumajandust, osta erinevaid kaupu ja pääseda vaesusest. Miljonil arenenud riikide inimestel on suur keskkonnajalajälg ja nad pole valmis selle vähendamiseks oma mugavust jätma.

Ma arvan, et ettevõtted jätkavad tavapärast tegevust ja CO2 tase atmosfääris tõuseb jätkuvalt ja võimendab kliimamuutuste hukatuslikke mõjusid. Vaesetest kaugetest paikadest pärit inimesed kannatavad tõenäoliselt meretõusu ja meteoroloogiliste ekstreemsete sündmuste käes. Arvan ka, et rikkad inimesed suudavad kliimamuutuste tagajärgi vältida. Nad ostavad toitainerikkaid toite, saavad mäe otsas konditsioneeriga maja ja naudivad televiisorist uudiseid vaadates elu. Helge tulevik, kas pole? Ma mõtlen, kui saate seda endale lubada.